पहली बार इंसानों को होने वाली ऐतिहासिक बीमारी के शिकार हो रहे चिम्पैंजी 

 
अब तक आपने सुना होगा कि जीव-जंतुओं से संपर्क में आने से इंसान बीमार हो रहा है. जीव विज्ञान के इतिहास में पहली बार ऐसा मामला सामने आया है जिसे देखकर वैज्ञानिक हैरान और परेशान हैं. पहली बार इंसानों में पाई जाने वाली एक ऐतिहासिक बीमारी से चिम्पैंजी शिकार हो रहे हैं. इस बीमारी का उल्लेख दुनिया की कई सभ्यताओं की धार्मिक और सांस्कृतिक किताबों में है. आइए जानते हैं कि आखिर ये कौन सी बीमारी है और कहां फैल रही है. 
 
अफ्रीका के आइवरी कोस्ट पर स्थित गिनी-बिसाउ कैंटेनहेज नेशनल पार्क में ये बीमारी फैली है. यहां मौजूद चिम्पैंजी यानी की बनमानुष इंसानों में पाई जाने वाली इस ऐतिहासिक बीमारी से परेशान हो रहे हैं. क्योंकि इतिहास में अभी तक चिम्पैंजी में ये बीमारी नहीं होती थी. पर अब हो रही है. इस बीमारी का नाम है लेप्रोसी (Leprosy) यानी कुष्ठ या कोढ़.  
 
चिम्पैंजियों पर कई दशकों से अध्ययन कर रहे रॉबर्ट कोच इंस्टीट्यूट बर्लिन के जीव विज्ञानी फेबियन लींडर्ट्ज ने बताया कि उन्होंने ऐसा पहले कभी नहीं देखा. आजतक के इतिहास में कभी ऐसा नहीं देखा गया कि जंगली चिम्पैंजियों में लेप्रोसी या कुष्ठ की बीमारी हो. यह बेहद चिंताजनक और हैरान करने वाला है. क्योंकि लेप्रोसी यानी कुष्ठ रोग आज भी दुनिया भर के वैज्ञानिकों और डॉक्टरों के लिए रहस्य ही है.  
लेप्रोसी के बारे में दुनिया के किसी भी वैज्ञानिक को ज्यादा नहीं पता. यह बीमारी कहां से शुरू हुई. ये कैसे फैलती है. लेकिन इस बीमारी का जो शिकार होता है वह भयानक मानसिक और शारीरिक पीड़ा से गुजरता है. 1980 से पहले ये बीमारी होना सामाजिक बहिष्कार तक करवा देती थी. लेकिन इसके बाद बनी एंटीबॉयोटिक्स के मिश्रण ने इस बीमारी को ठीक करना शुरू कर दिया. मरीजों की संख्या में कमी आने लगी.  
कोलोराडो स्टेट यूनिवर्सिटी की माइक्रोबायोलॉजिस्ट शार्लोट अवांजी ने कहा कि लेप्रोसी पर अध्ययन करना बेहद कठिन है. इसिलए इसपर कोई स्टडी नहीं करना चाहता. लेप्रोसी जिस बैक्टीरिया की वजह से होती है उसका नाम है माइकोबैक्टीरियम लेप्रे (Mycobacterium Leprae). हाल ही में इसका नया संस्करण सामने आया है. जिसे वैज्ञानिकों ने माइकोबैक्टीरियम लेप्रोमैटोसिस (M. Lepromatosis) नाम दिया है.  
शार्लोट ने बताया कि ये दोनों बैक्टीरिया प्रयोगशालाओं में विकसित नहीं किए जा सकते. ये पूरी तरह से प्राकृतिक हैं. इसलिए ये समझ नहीं आ रहा है कि आखिरकार ये जंगलों में रहने वाले चिम्पैंजियों में कैसे पहुंचे. इस बैक्टीरिया को फैलाने का एक ही माध्यम है कि इसे चूहों के पैरों में इंजेक्ट कर दिया जाए. ताकि वह जहां भी जाए ये बैक्टीरिया संक्रमण फैलाता रहे. इसके अलावा ये बैक्टीरिया लाल रंग की गिलहरियों के जरिए भी फैलता है.